Maschio e femmina?

Quante volte è capitato di sentire questa domanda? Bene!!! Entrambe sono le specie di riccio di mare da noi più conosciute e diffuse, ma appartenenti a due specie differenti. Il sesso negli individui di ciscuna delle due specie non è riconoscibile da caratteri esterni visibili. Uno è il Paracentrotus lividus (tipicamente si presentano con una colorazione violetta o marroncina), l’altro è l’Arbacia lixula (di colore nero) ritenuto non commestibile. La causa di questo equivoco è nata dalle dimensioni maggiori degli organi riproduttivi sia maschili che femminili (le gonadi) del Paracentrotus lividus rispetto a quelle dell’Arbacia lixula, questo ha indotto a pensare, in passato, che si trattasse di un’unica specie di cui gli esemplari con le gonadi più grandi fossero le femmine, mentre quelli con gli organi riproduttivi più piccoli fossero i maschi.

Matteo Mercurio.